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« Une vie ne vaut rien, mais rien ne vaut une vie. »

 

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Le 11 novembre est traditionnellement l'occasion de rappeler ce qu'a été la Première Guerre Mondiale. Dans cette terrible période, 1917 apparaît comme une année singulière, marque indéniablement une rupture dont les secousses se font encore sentir aujourd'hui, elle est aussi celle des révoltes face aux conséquences dramatiques et douloureuses d’un conflit qui s’enlise, s’enlise à n’en plus finir, dont nul ne voit alors l’issue et qui devient au fil des années une véritable machine à broyer du désespoir et des vies humaines au quotidien … Plus de 900 morts par jour en vitesse de croisière …

Les commémorations sont des piqures de rappel utiles, pour nous appeler à la plus grande vigilance concernant l’importance de réalités qui nous semblent immuables, alors qu’elles sont si fragiles pourtant … Il fut un temps, aujourd’hui révolu en France, heureusement, ou une vie ne valait rien ou si peu … C’est encore la cas sur la planète, ne l’oublions jamais.

 

1917, là ou tout a basculé …

 

Dans le monde avec,

  • la chute de la maison Russie, ravagée par le désespoir, les famines et les épidémies, ébranlée par le chômage, le rationnement et les défaites. Ce colosse au pied d’argile transformé en véritable poudrière par un tsar totalement déconnecté de ses sujets, explose en plein vol avec les révolutions de février et d’Octobre 17 qui amènent les soviets et Lénine au pouvoir et a demandé l’armistice à l’Allemagne.
  • l’émergence des Etats Unis d’Amérique qui s’engagent dans le conflit du coté des forces alliées. Les USA changent alors de statut pour progressivement devenir la première puissance mondiale, en lieu et place, des pays européens

 

En France également, tant 1917 illustre tragiquement les propos prémonitoires du poète Guillaume Apollinaire écrivant lors des premiers jours de guerre :


" Nous comprîmes mon camarade et moi, que la petite auto qui nous menait à la mobilisation, nous conduisait dans une époque nouvelle, et bien qu'étant déjà tous deux des hommes mûrs, Nous venions cependant de naître."


C’est bien une époque nouvelle qui émerge dans l’horreur et le désespoir le plus absolu.


Aucun événement n'a suscité autant d'écrits que la Première Guerre mondiale, plus de quatre milliards de lettres échangés entre familles et poilus et combien de poèmes et romans pour témoigner de l'enfer quotidien des soldats. Dans toute cette production, 1917 prend une place  particulière avec l’épisode du Chemin des dames.

Cette bataille qui devait initialement durer 48 heures s’est prolongée durant plus de six mois, transformant le paisible chemin sillonnant ce plateau calcaire en une véritable route vers l’enfer, un voyage au cœur des ténèbres pour des milliers de soldats ayant gagné un aller simple sans retour. Aucun n’en est revenu indemne, y compris les rares survivants ayant eu la chance de s’en sortir. Roland Dorgelès en parle comme d’une gigantesque sépulture collective

« Si l’on y creusait une fosse commune, il la faudrait dix fois plus large pour contenir les morts. Ils sont là, trois cent mille, Allemands et Français, mêlés dans une suprême étreinte qu’on ne dénouera plus, trois cent mille sur qui des mamans inquiètes s’étaient penchés quand ils étaient petits … Trois cent mille morts, cela fait combien de larmes ? »


Des larmes, les habitants de l’ancien village de Craonne en ont versé, versé jusqu’à tarir la source de ces sanglots, des pleurs sans larme ...  Craonne, village martyre, a été totalement détruit par les pluies successives de bombes qui s’y sont abattus : cinq millions d'obus tombés entre le 6 et le 16 avril 1917. Craonne dont le nom a été rendu célèbre par la Chanson entonnée par les mutins, se révoltant après l'offensive meurtrière du général Nivelle, surnommé par ses hommes, « le boucher » ou encore « le niveleur ».


L’ampleur des pertes, plus de 130 000 hommes tombés en moins de dix jours, l’enfer des tranchées, les manquements sanitaires, l’absence d’écoute et d’humanité d’un état-major totalement coupé du quotidien de soldats risquant leur peau en première ligne considèrés ni plus ni moins que comme de la chair à canon, sont à l’origine des nombreuses mutineries qui se sont multipliées, jusqu’à concerner deux tiers des grandes unités militaires.

C’est aussi cela 1917.

Lionel Jospin a été le premier homme d’état à évoquer la mémoire de ces mutins. Ils ne demandaient qu’à être considéré pour ce qu’ils étaient, de simples êtres humains. Nombreux sont ceux qui sont tombés, envoyés à l’abattoir en première ligne ou encore fusillés par leurs propres frères d’arme, des poilus tout comme eux, camarades de tranchée de mort et de combat, soldats souffrant des mêmes maux, du même mépris de généraux considérant la vie de leurs hommes comme une simple variable d’ajustement …

« Je ne peux pas oublier la guerre. Je le voudrais. Je passe des fois deux jours ou trois sans y penser et brusquement, je la revois, je la sens, je l'entends, je la subis encore. Et j'ai peur.
Ce soir est la fin d'un beau jour de juillet. La plaine sous moi est devenue toute rousse. On va couper les blés. L'air, le ciel, la terre sont immobiles et calmes. Vingt ans ont passé. Et depuis vingt ans, malgré la vie, les douleurs et les bonheurs, je ne me suis pas lavé de la guerre. L'horreur de ces quatre ans est toujours en moi. Je porte la marque.
 La 6ème compagnie était un petit récipient de la 27ème division comme un boisseau à blé. Quand le boisseau était vide d'hommes, enfin quand il n'en restait plus que quelques-uns au fond, comme des grains collés dans les rainures, on le remplissait de nouveau avec des hommes frais. On ainsi rempli la 6ème compagnie cent fois et cent fois d'hommes. Et cent fois on est allé la vider sous la meule. »  a déclaré Jean Giono

 

La citation de Malraux, si juste, « une vie ne vaut rien, mais rien ne vaut une vie. » semble avoir été écrite pour les mutins de Craonne et d’ailleurs, pour tous ceux qui se sont révoltés, ou bien se révoltent contre l’absurde, l’insensé, l’injustifiable.
Chaque vie est à protéger, surtout celle des soldats qui défendent notre pays et nos valeurs, ici et partout sur la planète. Chacun doit s’en souvenir et assumer cette responsabilité. C’est pourquoi il est bon d’avoir étendu le sens de la commémoration du 11 novembre à toutes les opérations militaires menées au nom de la république…
Afin de célébrer dignement et respectueusement chaque vie tombé au champ d’honneur pour qu’elle ne soit pas éteinte pour rien …

 Comme aux chemin des dames.

 

 

A suivre : paroles de la chanson de Craonne

 

 

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Chanson de Craonne

 

Quand au bout d'huit jours le r'pos terminé
On va reprendre les tranchées,
Notre place est si utile
Que sans nous on prend la pile
Mais c'est bien fini, on en a assez
Personne ne veut plus marcher
Et le cœur bien gros, comm' dans un sanglot
On dit adieu aux civ'lots
Même sans tambours, même sans trompettes
On s'en va là-haut en baissant la tête
 
Refrain :
Adieu la vie, adieu l'amour,
Adieu toutes les femmes
C'est bien fini, c'est pour toujours
De cette guerre infâme
C'est à Craonne sur le plateau
Qu'on doit laisser sa peau
Car nous sommes tous condamnés
Nous sommes les sacrifiés
 
Huit jours de tranchée, huit jours de souffrance
Pourtant on a l'espérance
Que ce soir viendra la r'lève
Que nous attendons sans trêve
Soudain dans la nuit et dans le silence
On voit quelqu'un qui s'avance
C'est un officier de chasseurs à pied
Qui vient pour nous remplacer
Doucement dans l'ombre sous la pluie qui tombe
Les petits chasseurs vont chercher leurs tombes
 
Refrain

C'est malheureux d'voir sur les grands boulevards
Tous ces gros qui font la foire
Si pour eux la vie est rose
Pour nous c'est pas la même chose
Au lieu d'se cacher tous ces embusqués
F'raient mieux d'monter aux tranchées
Pour défendre leur bien, car nous n'avons rien
Nous autres les pauv' purotins
Tous les camarades sont enterrés là
Pour défendr' les biens de ces messieurs là
 
Refrain

Ceux qu'ont l'pognon, ceux-là r'viendront
Car c'est pour eux qu'on crève
Mais c'est fini, car les trouffions
Vont tous se mettre en grève
Ce s'ra votre tour, messieurs les gros
De monter sur le plateau
Car si vous voulez faire la guerre
Payez-la de votre peau
 

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